Dygliavaisis virkštenis (Echinocystis lobata) – vienmetis apie 3–8 m ilgio laipiojančiuosius stiebus išauginantis žolinis augalas. Prie atramos – medžių ir krūmų, tvirtinasi šakotais ūseliais. Rūšis savaime paplitusi beveik visoje Šiaurės Amerikoje. Dygliavaisis virkštenis, atvežtas į Europą ir pradėtas auginti kaip dekoratyvinis augalas XIX a. pabaigoje, netrukus buvo aptiktas sulaukėjęs. Dabar aptinkama beveik visoje Europoje.

Lietuvoje pirmą kartą sulaukėjusių jų aptikta 1987 m. ir dabartiniu metu vandens telkinių pakrantėse paplitusi beveik visoje šalies teritorijoje.

Kuršių nerijoje dygliavaisis virkštenis paplitęs lokaliai.

Grėsmės. Dygliavaisiai virkšteniai vandens telkinių pakrantėse sudaro raizgius sąžalynus. Dėl šviesos trūkumo vietiniai augalai  neatlaiko konkurencijos, bendrijos ima degraduoti, jose smarkiai sumažėja ne tik augalų, bet ir kitų organizmų biologinė įvairovė.

Kovos būdai.  Dygliavaisių virkštenių gausumą galima reguliuoti išraunant jaunus augalus bei šienaujant žydėjimo pradžioje ir neleidžiant subrandinti sėklų.

Atnaujinimo data: 2023-10-19